一文读懂珊瑚的前世今生

宝石猎手大未 彩色宝石网联合创始人,首席宝石学家

2018-03-09

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自古以来,珊瑚就受到了世界各国人民的喜爱,在有些地区例如我国的西藏,上等的珊瑚甚至曾经扮演硬通货的角色(这和上等的蜜蜡在中东地区曾经作为流通的货币异曲同工),是展示一个家族实力和地位的重要财产,而且被骄傲的被华丽丽的披挂于全身。这足以说明几个问题,第一珊瑚是足够美的和独特的,具有俘获人的爱美之心的独特魅力;第二珊瑚是稀有和珍贵的,具有很高的货币价值;第三珊瑚被认为具有某些特殊能量和神圣的力量,这一点使其成为佛教七宝之一。

17世纪以前,因为认知和科技水平的局限,珊瑚甚至无法被正确的分类,人们无法理解珊瑚到底是动物、植物还是矿物,我们今天就来仔细看看珊瑚的前世今生。

珠宝中用到的珊瑚材料,其实是珊瑚虫的外骨骼部分,也就是说,珊瑚确实是一种动物。在珊瑚虫活着的时候,他们群居在一起,珊瑚虫由随海水舞动的触手、口以及消化吸收的腔肠部分组成,而每个珊瑚虫的活体能不断的分泌含有碳酸钙和碳酸镁的矿物质,这些矿物质沉积在珊瑚虫下面成为固定珊瑚虫的外骨骼,而珊瑚虫和外骨骼之间则有具有很强胶合力的软性有机物连接,珊瑚虫以海水中的有机物为食,成千上万的珊瑚虫群居在一起,他们的外骨骼连接在一起。珊瑚虫有芽生繁殖的特性,当珊瑚虫成熟后会分出自体的一部分形成一个新的珊瑚虫个体,经由这种繁殖,珊瑚的群体会越来越大,在珊瑚虫的生命周期结束时,互相连接的外骨骼被保留下来,形成了漂亮的珊瑚枝,看上去就像植物的枝条一般。

珊瑚有不同的颜色,从最珍贵的阿卡牛血红和天使之肤的嫩粉色,再到比较常见一点的Momo粉色,还有地中海的沙丁红色,当然还有更多的是褐色、黑色等不特别受人欢迎的颜色,这些颜色又是如何形成的呢?

珊瑚作为珊瑚虫的外骨骼,其颜色和珊瑚虫的主要食物关系最为密切,这些食物中的天然色素是形成其颜色的本质原因。拿红珊瑚和粉珊瑚举例,粉到红的颜色是胡萝卜素这种天然色素导致的,而胡萝卜素主要来自于植物、藻类、浮游生物,植物和藻类中的胡萝卜素是其本身细胞中所含有的,例如胡萝卜那鲜亮的橙色是由α和β胡萝卜素导致的,而番茄的大红色则是由番茄红素引起的,漂亮的火烈鸟有着火一般靓丽的羽毛,而这身惹眼的颜色其实也来自于火烈鸟的食物,湖中的虾的虾壳中含有一种天然的色素叫虾红素,而虾红素的源头其实也来自于虾的食物-浮游生物或者藻类。珊瑚虫也以藻类和浮游生物为食,吸收了藻类以及浮游生物中的胡萝卜素,这些胡萝卜素被沉积在珊瑚虫的骨骼中就形成了漂亮的红色和粉红色,其他诸如橙色、褐色以及蓝紫色的珊瑚的颜色也是由不同的类胡萝卜素导致的。

知道了珊瑚颜色的秘密,你是否联想到了我们的中医真的很神奇,所谓吃什么补什么原来真的很有道理,比如常吃黑芝麻可以保持乌黑亮丽的头发,另外我也联想到得道的高僧在仙逝火化后会留下五光十色的舍利子是否也和他们长期素食的习惯以及诵经念佛的修行有关呢?

珊瑚对环境的要求很高,水温、水质、食物种类都对其生存有着攸关重要的作用,所以珊瑚是环境变化监测的非常好的指示性种群。珊瑚的生长是极其缓慢的,大部分珊瑚每年只能增加几毫米到一厘米的高度。从这个意义上讲,珊瑚也可以被视为是很难再生的资源,但可惜的是人类对于珊瑚的喜爱导致了珊瑚资源在过去近乎毁灭性的开采,可以制作成珠宝的珊瑚几乎已经开采殆尽。为了保护珊瑚,各国也都加入了国际性的条约来严格限制珊瑚的开采和贸易。

所以如果你恰巧拥有漂亮的珊瑚,请一定好好珍惜。

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